Conducir somnoliento

Operar un vehículo motorizado cuando está somnoliento se conoce como conducción somnolienta y puede afectar a cualquiera que se ponga detrás del volante. Conducir con sueño aumenta significativamente el riesgo de accidentes, lo que genera un número preocupante de lesiones y muertes cada año.



Dado que problemas generalizados para dormir entre los adultos de los Estados Unidos, una mayor conciencia sobre la conducción con sueño puede desempeñar un papel importante en la salud pública. Conocer las causas, las consecuencias y la prevención de la conducción con sueño permite a los conductores evitar riesgos innecesarios en la carretera.

¿Qué tan común es conducir con sueño?

Si bien no existe una medida exacta de la conducción con sueño, las investigaciones indican que es inquietantemente común. La Fundación Nacional del Sueño 2005 Encuesta Sleep in America encontrado que 60% de los conductores adultos informó haber conducido somnoliento en el último año. Los datos de la encuesta de los CDC indicaron que uno de cada 25 adultos se había quedado dormido detrás del volante durante el último mes.



¿Cuáles son los peligros de conducir con sueño?

La conducción somnolienta es un factor importante en las colisiones de vehículos motorizados. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), en 2017, conducir con sueño provocó al menos 91,000 choques, lo que resultó en aproximadamente 50,000 lesiones y 800 muertes .

Es probable que estos datos subestimen el impacto de conducir con sueño porque a menudo es imposible determinar definitivamente si conducir con sueño causó un accidente, especialmente después de accidentes fatales.

A la luz de esto, otros estudios calculan que conducir con sueño causa hasta 6,000 choques mortales cada año. Los investigadores estiman que alrededor 21% de accidentes automovilísticos fatales involucrar a una persona que conduce somnolienta.

¿Por qué es peligroso conducir con sueño?

Conducir con sueño aumenta significativamente el riesgo de accidentes automovilísticos. Los microsueños son cuando una persona se queda dormido por unos segundos , y cuando ocurren mientras se conduce, es fácil que el automóvil se salga de la carretera o choque con otro vehículo. El daño de estos choques aumenta cuando ocurren a altas velocidades.

Conducir con sueño es peligroso incluso si una persona no se queda dormida. La investigación muestra que la privación del sueño conduce a un deterioro mental que es similar a la borrachera con 24 horas de privación de sueño que equivalen aproximadamente a un contenido de alcohol en sangre (BAC) de 0,10%.



Este impedimento hace que una persona esté menos atenta a su entorno y se distraiga más fácilmente. Ralentiza su tiempo de reacción, lo que dificulta evitar peligros en la calzada. La falta de sueño también está relacionada con un empeoramiento de la toma de decisiones, lo que puede llevar a tomar riesgos al volante.

¿Qué causa la conducción somnolienta?

Múltiples factores pueden influir en la conducción somnolienta:

  • La privación del sueño: La falta de sueño es una de las principales causas de somnolencia diurna excesiva , que puede provocar microsueños u otros comportamientos de conducción peligrosos. Los adultos deben recibir entre siete y nueve horas de sueño cada noche, pero un número significativo de adultos no logra dormir la cantidad recomendada de sueño.
  • Trastornos del sueño: Muchos trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, hacen que el sueño de una persona sea restringido, interrumpido y menos reparador. Muchos trastornos del sueño no se diagnostican y, si no se tratan, pueden causar somnolencia durante el día.
  • Alcohol: Beber alcohol puede provocar somnolencia y al mismo tiempo afectar el tiempo de reacción y la toma de decisiones de manera que aumentan los riesgos de accidentes automovilísticos.
  • Medicamentos: Numerosos medicamentos provocan somnolencia. Las ayudas para dormir, incluidos los medicamentos recetados, los medicamentos de venta libre y los suplementos dietéticos, que se toman por la noche pueden causar aturdimiento persistente a la mañana siguiente. La somnolencia también es un efecto secundario de los medicamentos que se usan para muchas otras afecciones.
  • Hora del día: Los accidentes automovilísticos por conducción somnolienta ocurren con mayor frecuencia entre la medianoche y las seis a.m. o a media tarde, que son dos momentos en los que la somnolencia alcanza su punto máximo.

Conducir con sueño puede afectar a cualquier persona que conduzca, pero algunas personas tienen un mayor riesgo de sufrir accidentes automovilísticos relacionados con la conducción con sueño, que incluyen:

  • Personas que conducen para ganarse la vida, como camioneros de larga distancia o conductores de autobuses.
  • Gente que trabaja Horas largas, turnos irregulares o turnos nocturnos. .
  • Personas con problemas graves para dormir, como insomnio u otros trastornos del sueño.
  • Adolescentes que tienen menos experiencia de conducción y altos índices de insuficiencia del sueño.
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¿Cuáles son las señales de que debe dejar de conducir para descansar?

Si nota alguno de los siguientes signos de conducción somnolienta, debe buscar la próxima oportunidad disponible para detenerse y descansar:

  • Bostezos frecuentes
  • Sentimientos de quedarse dormido
  • Ojos cansados, ojos caídos o aumento del parpadeo
  • Desviarse hacia otros carriles o golpear 'bandas sonoras' en la carretera
  • Incapacidad para recordar las últimas millas
  • Falta una señal de tráfico o una salida
  • Seguir a otros coches demasiado de cerca
  • Dificultad para mantener la velocidad adecuada

Tome estas señales en serio, ya que son una advertencia de que está somnoliento y en riesgo si continúa conduciendo. Salga o salga de la carretera y descanse hasta que no sienta sueño.

¿Cómo puede evitar conducir con sueño?

Varios pasos pueden ayudar a evitar los peligros de conducir con sueño. Algunos consejos son beneficiosos justo antes o durante un viaje, y otros sirven para desarrollar hábitos de estilo de vida para un sueño saludable.

Antes de conducir

  • Planifique con anticipación para limitar el total de horas de conducción: En la medida de lo posible, divida su viaje en segmentos más pequeños y no dependa de días de conducción extremadamente largos.
  • Evite conducir durante los momentos del día con más sueño: El reloj interno de su cuerpo generalmente lo hará sentir más somnoliento entre la medianoche y las seis a.m. y temprano en la tarde, así que trate de reducir su necesidad de conducir durante esos momentos.
  • Tiempo presupuestado para descansar: Asegúrese de contar con tiempo para varias paradas en el camino para que pueda recargar.
  • Ten una buena noche y duerme: Concéntrese en dormir lo suficiente la noche anterior a su viaje e idealmente durante varias noches previas a la conducción.
  • Evite el alcohol y otros sedantes: Estas sustancias pueden interferir con la calidad del sueño y pueden dejarlo somnoliento al día siguiente.
  • Traiga un compañero de viaje: La mayor parte de la conducción somnolienta ocurre cuando las personas viajan solas, por lo que, si es posible, pida a alguien que se una a usted que pueda compartir las tareas de conducción y ayudarlo a mantenerse alerta.

Mientras conduce

  • Esté atento a las señales de advertencia: Si nota alguna sensación de somnolencia o síntomas de conducción somnolienta, busque una oportunidad inmediata para detenerse y descansar. Recuerde que es 'mejor prevenir que curar', así que no intente pasar si está cansado.
  • Utiliza cafeína: La cafeína es un estimulante que puede hacer que usted esté más alerta durante unas horas; sin embargo, no es una panacea. Cuando la cafeína desaparece, es probable que vuelva a tener sueño y más cafeína puede tener rendimientos decrecientes.
  • Tenga cuidado con los 'trucos' para mantenerse despierto: Algunas personas intentan jugar con las ventanas, el aire acondicionado o la radio para mantenerse despiertas, pero esto puede desviar su atención de la carretera. En lugar de utilizar estos trucos, es mejor detenerse y dejar que su cuerpo descanse lo que necesita.

Hábitos de sueño saludables

A largo plazo, dormir bien es la mejor protección contra la conducción somnolienta. Concentrándose en higiene del sueño , que incluye sus hábitos y configuración de sueño, puede permitirle dormir mejor cada noche.

Algunos ejemplos de higiene del sueño incluyen mantener un horario de sueño estable, limitar el uso de dispositivos electrónicos antes de acostarse y asegurarse de que su dormitorio sea silencioso, oscuro y propicio para un descanso ininterrumpido.

Además de las mejoras en la higiene del sueño, debe hablar con un médico si tiene problemas persistentes o graves para conciliar el sueño o permanecer dormido o si tiene somnolencia diurna con regularidad. Trabajar con su médico puede identificar el enfoque óptimo para mejorar su sueño, lo que puede implicar pruebas para determinar si está afectado por un trastorno subyacente del sueño.

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    +7 Fuentes
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