Apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección caracterizada por una respiración anormal durante el sueño. Las personas con apnea del sueño tienen múltiples pausas prolongadas en la respiración cuando duermen. Estos lapsos respiratorios temporales provocan un sueño de menor calidad y afectan el suministro de oxígeno del cuerpo, lo que genera consecuencias para la salud potencialmente graves.



La apnea del sueño es uno de los trastornos del sueño más comunes en los Estados Unidos. Puede afectar niños y adultos y personas de ambos sexos, aunque es más común en hombres.

Debido a la prevalencia de la apnea del sueño y el impacto potencial en la salud, es importante que las personas conozcan qué es la apnea del sueño y conozcan sus tipos, síntomas, causas y tratamientos.



¿Cuáles son los tipos de apnea del sueño?

Existen tres tipos de la apnea del sueño:

  • Obstructive sleep apnea (OSA) : La AOS ocurre cuando las vías respiratorias en la parte posterior de la garganta se bloquean físicamente. Esa obstrucción provoca lapsos temporales en la respiración.
  • Apnea central del sueño (CSA) : CSA ocurre porque hay un problema con el sistema del cerebro para controlar los músculos involucrados en la respiración, lo que lleva a una respiración más lenta y superficial.
  • Apnea del sueño mixta: Cuando una persona tiene AOS y CSA al mismo tiempo, se denomina apnea del sueño mixta o apnea del sueño compleja.

Debido a que las causas subyacentes son distintas, existen diferencias importantes en los síntomas, las causas y los tratamientos de la AOS y la CSA.

¿Qué tan común es la apnea del sueño?

Se estima que la apnea obstructiva del sueño afectan entre el 2-9% de los adultos en los Estados Unidos, pero muchos casos son se cree que no se diagnostica , que encaja con estudios que han encontrado tasas considerablemente más altas de AOS. La prevalencia precisa es difícil de determinar porque los estudios han utilizado diferentes criterios para diagnosticar la afección. Sin embargo, un hallazgo constante es que la AOS afecta a los hombres más que a las mujeres . Puede ocurrir en personas de cualquier edad, pero es más común en adultos mayores.

Se ha descubierto que la apnea central del sueño afecta alrededor del 0,9% de los adultos mayores de 40 años. Se encuentra con mucha más frecuencia en hombres que en mujeres.

Como demuestran estos datos, OSA es mucho más común que CSA. Por esta razón, cuando la gente habla de 'apnea del sueño', generalmente se refiere a la AOS.



¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Los tres tipos de apnea del sueño comparten ciertos síntomas comunes:

  • Respiración interrumpida en la que la respiración de una persona puede volverse trabajosa o incluso detenerse durante un minuto a la vez
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Irritabilidad
  • Capacidad de atención limitada o dificultad para pensar con claridad

Muchos de estos síntomas surgen debido a la falta de sueño y la disminución de los niveles de oxígeno que se producen como resultado de la respiración interrumpida.

Algunos síntomas adicionales están relacionados con la apnea obstructiva del sueño:

  • Roncar, incluidos los ronquidos que son especialmente fuertes e implican jadeos, asfixia o resoplidos que pueden hacer que una persona se despierte brevemente
  • Dolor de garganta o boca seca por la mañana
  • Frecuente necesidad de despertar para orinar ( nocturia )

Ronquidos crónicos es el síntoma más común de AOS, pero eso no significa que todos los que roncan tengan apnea del sueño. El ronquido no es un síntoma frecuente en personas con CSA.

En general, una persona con apnea del sueño no es consciente de sus problemas respiratorios durante la noche. Por esa razón, a menudo solo se enteran del problema a través de un compañero de cama, un miembro de la familia o un compañero de cuarto. La somnolencia diurna excesiva es el síntoma más probable que noten las personas con apnea del sueño que viven solas.

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¿Cuáles son las causas de la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando las vías respiratorias de una persona se bloquean durante el sueño. Se ha descubierto que múltiples factores aumentan el riesgo de bloqueo y AOS:

  • Características anatómicas. El tamaño y la posición del cuello, la mandíbula, la lengua, las amígdalas y otros tejidos cerca de la parte posterior de la garganta de una persona pueden afectar directamente el flujo de aire.
  • Obesidad. El sobrepeso es una de las principales causas de AOS y puede ser un factor de riesgo subyacente hasta en el 60% de los casos. La obesidad contribuye al estrechamiento anatómico de las vías respiratorias, y la investigación ha encontrado que un aumento del 10% en el peso puede equivale a un aumento de seis veces en riesgo de AOS.

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  • Uso de sedantes, incluido el alcohol. Los medicamentos sedantes y los fármacos pueden hacer que el tejido de la garganta se relaje, lo que facilita la obstrucción de las vías respiratorias.
  • Historia familiar. Las personas que tienen uno o más parientes cercanos con AOS tienen más probabilidades de desarrollar AOS.
  • Fumar cigarrillos. Se ha descubierto que las personas que fuman, especialmente los fumadores empedernidos, tiene AOS a una tasa más alta que las personas que no fuman.
  • Dormir boca arriba. Esta posición para dormir facilita el colapso del tejido alrededor de las vías respiratorias y causar obstrucciones.
  • Congestión nasal. Las personas cuya capacidad para respirar por la nariz se reduce debido a la congestión tienen más probabilidades de experimentar AOS.
  • Anormalidades hormonales. Condiciones hormonales como hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) y acromegalia (exceso de hormona del crecimiento) puede aumentar el riesgo de AOS al causar hinchazón del tejido cerca de las vías respiratorias y / o contribuir al riesgo de obesidad de una persona.

En CSA, la respiración se ve afectada de manera diferente que en OSA. En lugar de que una obstrucción provoque lapsos respiratorios, el problema surge en cómo el cerebro se comunica con los músculos responsables de la respiración. En particular, el tronco encefálico no percibe adecuadamente los niveles de dióxido de carbono en el cuerpo, lo que lleva a una respiración más lenta y menos profunda de lo que debería ser.

La CSA suele estar relacionada con una afección médica subyacente. Por ejemplo, un derrame cerebral, una infección del cerebro o, en raras ocasiones, un tumor cerebral pueden dañar el tronco encefálico. Los analgésicos como los opioides también pueden interferir con este proceso normal de respiración.

La insuficiencia cardíaca se considera un factor de riesgo de CSA, y la CSA también puede surgir cuando los niveles de oxígeno de una persona se alteran porque se encuentran a gran altura.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de la apnea del sueño?

La apnea del sueño puede provocar la privación del sueño debido a las constantes interrupciones nocturnas y un sueño general menos profundo. La falta de sueño se asocia con consecuencias de gran alcance para la salud que afectan a una persona física, mental y emocionalmente y, como resultado, no sorprende que la apnea del sueño se haya relacionado con diversos problemas de salud.

Debido a cómo afecta el equilibrio de oxígeno en el cuerpo, la apnea del sueño no tratada plantea peligros para varios tipos de problemas cardiovasculares incluyendo presión arterial alta, ataque cardíaco, enfermedad del corazón y accidente cerebrovascular.

¿Cuáles son los tratamientos para la apnea del sueño?

Si tiene síntomas de apnea del sueño, debe asegurarse de hablar con un médico. Sin comprender las causas fundamentales de la apnea del sueño, es difícil de tratar. Cuando sea necesario, el médico puede recomendar un estudio del sueño durante la noche para analizar su sueño, incluida su respiración.

Si a una persona se le diagnostica OSA o CSA, tratamiento suele ser eficaz para mejorar el sueño y reducir los riesgos de complicaciones de salud a largo plazo. Un médico familiarizado con la situación de un paciente está en la mejor posición para abordar los posibles beneficios y riesgos de los tratamientos y hacer recomendaciones específicas.

Cambios en el estilo de vida, como Perder peso , reducir el uso de sedantes y dormir de lado puede resolver algunos casos de AOS. Otro tratamiento común es el uso nocturno de un presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o una máquina de presión positiva en las vías respiratorias de dos niveles (BiPAP). Estos dispositivos empujan el aire a través de una máscara hacia las vías respiratorias para mantenerlas abiertas durante el sueño.

Algunos tipos de boquillas que mantienen la mandíbula o la lengua en una posición específica son una opción para las personas con ciertas características anatómicas que desencadenan una AOS leve. Además, aunque generalmente no es la primera opción de tratamiento, se puede considerar la cirugía para extirpar tejido y expandir las vías respiratorias. Se pueden recetar medicamentos para ayudar con la somnolencia diurna en personas con este síntoma.

El tratamiento para la CSA generalmente se centra en controlar la afección subyacente, como una infección cerebral, insuficiencia cardíaca o ajuste de altitud, que causa trastornos respiratorios. Las máquinas CPAP o BiPAP u oxígeno suplementario también pueden ayudar a algunos pacientes.

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