Rechinar los dientes

Apretar y rechinar los dientes es una reacción involuntaria común a la ira, el miedo o el estrés. En algunas personas, esta reacción se manifiesta repetidamente a lo largo del día, incluso si no responden a un factor estresante inmediato. Este rechinar de dientes involuntario se conoce como bruxismo.



El bruxismo puede ocurrir mientras está despierto o dormido, pero es mucho menos probable que las personas sepan que rechinan los dientes cuando duermen. Debido a la fuerza aplicada durante los episodios de bruxismo del sueño, la afección puede plantear problemas graves para los dientes y la mandíbula y puede requerir tratamiento para reducir su impacto.

¿Qué es el bruxismo del sueño?

El bruxismo del sueño es el rechinar de dientes que ocurre durante el sueño. El bruxismo del sueño y el bruxismo en vigilia se consideran condiciones distintas aunque la acción física es similar. De los dos, el bruxismo despierto es más común.



Un desafío clave con el bruxismo del sueño es que es mucho más difícil para las personas darse cuenta de que están rechinando los dientes mientras duermen. De manera similar, una persona que duerme no se da cuenta de la fuerza de su mordida, por lo que aprieta y rechina los dientes con más fuerza, empleando hasta 250 libras de fuerza .

¿Qué tan común es el bruxismo del sueño?

El bruxismo del sueño es más común en niños, adolescentes y adultos jóvenes que en adultos mayores y de mediana edad. Es difícil obtener números exactos de cuántas personas tienen bruxismo del sueño porque muchas personas no saben que rechinan los dientes.

Las estadísticas sobre el bruxismo del sueño en los niños son las más difíciles de precisar. Los estudios han encontrado desde alrededor del 6% hasta casi el 50% de los niños experimentar rechinar los dientes durante la noche. Puede afectar a los niños tan pronto como les salen los dientes, por lo que algunos bebés y niños pequeños rechinan los dientes.

En adolescentes, la prevalencia del bruxismo del sueño es estimado en alrededor del 15% . Se vuelve menos común con la edad, ya que alrededor del 8% de los adultos de mediana edad y se cree que solo el 3% de los adultos mayores rechinan los dientes durante el sueño.

¿Cuáles son los síntomas del bruxismo del sueño?

El síntoma principal del bruxismo del sueño es el rechinar y apretar involuntariamente los dientes durante el sueño. Los movimientos se asemejan al de masticar, pero generalmente implican más fuerza.

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Las personas con bruxismo del sueño no rechinan los dientes durante la noche. En cambio, tienen episodios de apretar y rechinar. Las personas pueden tener muy pocos episodios por noche o hasta 100. La frecuencia de los episodios a menudo es inconsistente y es posible que el rechinamiento de dientes no ocurra todas las noches.



Algo de movimiento de la boca es normal durante el sueño. Hasta el 60% de las personas realizan movimientos ocasionales parecidos a los de masticar conocidos como actividades de los músculos masticatorios rítmicos (RMMA), pero en las personas con bruxismo del sueño, estos ocurren con mayor frecuencia y fuerza.

La mayor parte del bruxismo del sueño se produce al principio el ciclo del sueño durante las etapas 1 y 2 del sueño no REM. Un pequeño porcentaje de episodios puede surgir durante el sueño REM.

Es normal que las personas que rechinan los dientes por la noche no se den cuenta de este síntoma, a menos que un familiar o compañero de cama se lo informe. Sin embargo, otros síntomas pueden ser una indicación de bruxismo del sueño.

El dolor de mandíbula y el dolor de cuello son dos signos frecuentes de rechinar los dientes. Estos ocurren debido al endurecimiento de estos músculos durante los episodios de bruxismo. Los dolores de cabeza matutinos que se sienten como dolores de cabeza tensionales son otro síntoma potencial. El daño inexplicable a los dientes también puede ser un signo de apretar y rechinar los dientes durante la noche.

¿Cuáles son las consecuencias del bruxismo del sueño?

Las consecuencias a largo plazo del bruxismo del sueño pueden incluir daño significativo a los dientes . Los dientes pueden volverse dolorosos, erosionados y móviles. Las coronas, los empastes y los implantes dentales también pueden dañarse.

Rechinar los dientes puede aumentar el riesgo de problemas con la articulación que conecta la mandíbula inferior con el cráneo, conocida como articulación temporomandibular (ATM). Problemas de ATM puede provocar dificultad para masticar, dolor crónico de mandíbula, chasquidos o chasquidos, bloqueo de la mandíbula y otras complicaciones.

No todas las personas con bruxismo del sueño tendrán efectos graves. El alcance de los síntomas y las consecuencias a largo plazo. dependen de la severidad de la molienda , la alineación de los dientes de una persona, su dieta y si tiene otras afecciones que pueden afectar los dientes como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) .

El rechinar de dientes durante la noche también puede afectar a la pareja de cama. El ruido de apretar y rechinar puede ser molesto, lo que dificulta que una persona que comparte la cama se quede dormida o permanezca dormida todo el tiempo que quiera.

¿Qué causa el bruxismo del sueño?

Múltiples factores influyen en el riesgo de bruxismo del sueño, por lo que generalmente no es posible identificar una sola causa por la que las personas rechinan los dientes. Dicho esto, ciertos factores de riesgo están asociados con una mayor probabilidad de bruxismo del sueño.

El estrés es uno de los mas significativos de estos factores de riesgo. Apretar los dientes cuando se enfrentan situaciones negativas es una reacción común y que puede derivar en episodios de bruxismo del sueño. También se cree que rechinar los dientes está relacionado con niveles más altos de ansiedad .

Los investigadores han determinado que el bruxismo del sueño tiene un componente genético y puede ser hereditario. Hasta la mitad de las personas con bruxismo del sueño tendrán un familiar cercano que también experimentará la afección.

Los episodios de rechinar de dientes parecen estar relacionados con cambios en los patrones de sueño o microdespertares del sueño. La mayoría de los rechinamientos de dientes están precedidos por un aumento de la actividad cerebral y cardiovascular. Esto puede explicar el asociaciones que se han encontrado entre el bruxismo del sueño y obstructive sleep apnea (OSA) , que provoca interrupciones temporales del sueño debido a lapsos en la respiración.

Numerosos otros factores se han asociado con bruxismo del sueño, incluido el tabaquismo, consumo de alcohol , ingesta de cafeína , depresión , y ronquidos . Se necesitan más investigaciones para comprender mejor las posibles conexiones causales y si estos factores afectan el bruxismo del sueño y cómo.

¿Cómo se diagnostica el bruxismo del sueño?

El bruxismo del sueño es diagnosticado por un médico o un dentista , pero el proceso de diagnóstico puede variar según el tipo de profesional de la salud que brinde la atención.

Un estudio nocturno en una clínica del sueño, conocido como polisomnografía , es la forma más concluyente de diagnosticar el bruxismo del sueño. Sin embargo, la polisomnografía puede llevar mucho tiempo y ser costosa y puede no ser necesaria en ciertos casos. La polisomnografía puede identificar otros problemas del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, por lo que puede ser especialmente útil cuando una persona tiene diversos problemas de sueño.

Para muchas personas, la presencia de síntomas como daño en los dientes y dolor de mandíbula combinados con informes de rechinar los dientes de un compañero de cama puede ser suficiente para determinar que una persona tiene bruxismo del sueño.

Las pruebas de observación domiciliaria pueden monitorear los signos de rechinar de dientes, pero estas pruebas se consideran menos definitivas que la polisomnografía.

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¿Cuáles son los tratamientos para el bruxismo del sueño?

No existe un tratamiento que pueda eliminar por completo o curar el rechinar de dientes durante el sueño, pero varios enfoques pueden disminuir los episodios y limitar el daño a los dientes y la mandíbula.

Algunas personas que rechinan los dientes tienen no presenta síntomas y puede que no necesite tratamiento . Otras personas pueden presentar síntomas o un mayor riesgo de problemas a largo plazo y, en estos casos, suele ser necesario un tratamiento.

El mejor tratamiento para el bruxismo del sueño varía según el individuo y siempre debe ser supervisado por un médico o dentista que pueda explicar los beneficios y desventajas de una terapia en la situación específica del paciente.

Reducción de estrés

Los altos niveles de estrés contribuyen al bruxismo cuando está despierto y dormido, por lo que tomar medidas para reducir y controlar el estrés puede ayudar a disminuir naturalmente el rechinar de dientes.

Reducir la exposición a situaciones estresantes es ideal, pero, por supuesto, es imposible eliminar el estrés por completo. Como resultado, muchos enfoques se centran en combatir las respuestas negativas al estrés para reducir su impacto.

Las técnicas para replantear los pensamientos negativos son parte de terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I) , una terapia de conversación para mejorar el sueño que también puede abordar la ansiedad y el estrés. Mejorando higiene del sueño y empleando técnicas de relajación puede tener beneficios adicionales para conciliar el sueño más fácilmente.

Medicamentos

Los medicamentos ayudan a algunas personas a reducir el bruxismo del sueño. La mayoría de estos medicamentos actúan alterando las sustancias químicas del cerebro para reducir la actividad muscular involucrada en el rechinar de dientes. Las inyecciones de Botox son otra forma de limitar el movimiento muscular y han demostrado ser eficaces en casos más graves de bruxismo del sueño.

La mayoría de los medicamentos tienen efectos secundarios que pueden hacerlos inapropiados para algunos pacientes o difíciles de usar a largo plazo. Es importante hablar con un médico antes de tomar cualquier medicamento para el bruxismo del sueño a fin de comprender mejor sus posibles beneficios y efectos secundarios.

Boquillas

Se utilizan varios tipos de boquillas y protectores bucales, a veces llamados protectores nocturnos, para reducir el daño a los dientes y la boca que puede ocurrir debido al bruxismo del sueño.

Las férulas dentales pueden cubrir los dientes de modo que haya una barrera contra el impacto dañino del rechinamiento. Las férulas suelen ser diseñadas especialmente por un dentista para la boca del paciente, pero también se venden sin receta. Pueden cubrir solo una sección de los dientes o cubrir un área más amplia, como la totalidad de los dientes superiores o inferiores.

Otros tipos de férulas y boquillas, incluidos los dispositivos de avance mandibular (MAD), funcionan para estabilizar la boca y la mandíbula en una posición específica y evitar que se aprieten y rechinen. MAD funcionan sosteniendo la mandíbula inferior hacia adelante, y se usan comúnmente para reducir los ronquidos crónicos .

Alivio de los síntomas

Otro componente del tratamiento es aliviar los síntomas para afrontar mejor el bruxismo del sueño.

Evitar la goma de mascar y los alimentos duros puede reducir los movimientos dolorosos de la mandíbula. Una compresa caliente o una bolsa de hielo aplicada a la mandíbula pueden aliviar temporalmente el dolor.

Los ejercicios faciales ayudan a algunas personas a reducir el dolor en la mandíbula o el cuello. La relajación facial y el masaje del área de la cabeza y el cuello pueden reducir aún más la tensión muscular. Un médico o dentista puede sugerir ejercicios específicos o hacer una derivación a un fisioterapeuta o masajista experimentado.

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