¿Cuál es la conexión entre la raza y los trastornos del sueño?

Pocos períodos de tiempo han llamado tanto la atención sobre el tema de la desigualdad racial en los Estados Unidos como la primavera de 2020. El horrible asesinato de George Floyd hizo que millones de personas confrontaran las dramáticas diferencias entre las experiencias vividas por los blancos y las personas. de color en América.



La mayor conciencia de la brutalidad policial ha surgido al mismo tiempo que la pandemia de coronavirus , que ha tenido un impacto desproporcionado en los grupos minoritarios En América. Esta triste realidad es un recordatorio aleccionador de que la tendencia a centrarse en los datos de salud pública en su conjunto puede ocultar cómo la carga de los problemas de salud no se distribuye por igual en la sociedad.

Las personas de grupos desfavorecidos de una determinada raza, etnia, género, orientación sexual y / o nivel socioeconómico suelen sufrir una mayor proporción de problemas de salud. Los impactos dispares entre estos grupos se conocen como disparidades de salud .



A creciente cuerpo de evidencia señala los problemas del sueño como un área de importantes disparidades de salud entre grupos raciales y étnicos. Debido al papel fundamental del sueño en el bienestar general, la insuficiencia del sueño puede ayudar a explicar otras disparidades de salud, como la tasas más altas de enfermedad cardiovascular entre la gente de color.

Las disparidades raciales y étnicas son un campo en desarrollo en la investigación del sueño y aún queda mucho por aprender sobre este importante tema. Esta guía proporciona una introducción a la investigación actual sobre el alcance, las causas y las implicaciones de las cargas desiguales de los problemas del sueño en Estados Unidos.

Discusión sobre raza y etnia en la salud pública

Los expertos de las ciencias físicas y sociales reconocen que definir la raza y la etnia es complicado. A pesar de las afirmaciones históricas de lo contrario, estos son no categorías que se puedan definir biológicamente . La mayoría de las teorías contemporáneas sostienen que la raza y la etnia están construidas socialmente y debe entenderse dentro de un contexto cultural más amplio.

Sin embargo, como lo señaló el Dr. Eliseo J. Pérez-Stable, Director del Instituto Nacional de Salud y Disparidades en Salud de las Minorías (NIMHD), 'Los efectos de estas construcciones sociales son reales' y se puede identificar en una variedad de resultados de salud.

Para identificar mejor las disparidades en la salud, los investigadores a menudo emplean amplias categorías de raza y etnia, como los encontrados en el censo de EE. UU. . Aunque estas categorías son imperfectas y pueden representar grupos mucho más homogéneos de lo que realmente son, tienen sirvió como punto de partida para examinar las diferencias en el sueño y otros problemas de salud.



Un componente importante de la investigación futura en este campo es la concepto de interseccionalidad , que reconoce que los impactos de la desigualdad pueden ser distintos para las personas no solo en función de su raza o etnia, sino también de su género, orientación sexual, edad, nivel socioeconómico y otros factores. Una visión multifacética de las disparidades en salud permite una comprensión más clara de estos problemas y sus posibles soluciones.

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¿En qué se diferencia el sueño entre grupos raciales y étnicos?

Al observar los datos de primera línea, está claro que los problemas para dormir son una preocupación importante en los Estados Unidos. Se estima que alrededor del 30% de los adultos padecen insomnio , y un porcentaje aún mayor experimenta un sueño corto ocasional de menos de 7 horas por noche.

Sin embargo, los investigadores que han comenzado a profundizar en estos datos generales han descubierto que, aunque los problemas para dormir pueden afectar a personas de todas las razas, existen fuertes indicios de que tienen un impacto desproporcionado en las minorías raciales y étnicas.

Problemas para dormir en grupos minoritarios raciales y étnicos

Obtener información precisa sobre cuánto duerme la gente es complicado. Aunque no es perfectamente exacto, una gran cantidad de datos proviene de los niveles autoinformados de cantidad y calidad del sueño.

Por ejemplo, la National Sleep Foundation's Encuesta Sleep in America recopila respuestas sobre aspectos clave del comportamiento del sueño. En 2010, la encuesta destacó distintas respuestas de grupos raciales y étnicos y encontró que los encuestados negros informó la menor cantidad de sueño durante la semana .

Varios otros estudios de encuestas de salud han encontrado resultados similares con tasas más altas de sueño corto entre los negros que otros grupos. Apnea del sueño , un trastorno respiratorio con consecuencias potencialmente graves para la salud, resultó ser notablemente más común y más grave en las personas de raza negra y, en particular, en los adultos jóvenes negros.

Los estudios también han encontrado tasas más altas de sueño prolongado, definido como más de 9 horas por noche, entre la población negra. Al igual que el sueño breve, el sueño prolongado puede ser problemático y ha sido asociado con mayores tasas de mortalidad general .

También se han registrado tasas más altas de problemas para dormir. encontrado entre personas hispanas y latinas . Como se encontró con las personas negras en comparación con las blancas, las personas hispanas y latinas generalmente informan una mayor prevalencia de sueño de baja calidad, sueño corto y sueño prolongado.

También hay evidencia de que existe una mayor carga de problemas para dormir en los indios americanos y nativos de Alaska, asiáticos, hawaianos y de las islas del Pacífico. Sin embargo, hasta la fecha, el alcance de la investigación en estos grupos es más limitado, lo que complica la capacidad de sacar conclusiones claras sobre los trastornos del sueño entre ellos.

¿Cuáles son las posibles causas de las disparidades de salud durante el sueño?

Debido a la amplia gama de factores que pueden influir en el sueño, es difícil saber con certeza qué causa las diferencias en el sueño entre los grupos raciales y étnicos en los Estados Unidos. Sin embargo, las disparidades en el sueño son generalmente no se encuentra cuando la gente duerme en ambientes controlados (como laboratorios del sueño), lo que apunta a una fuerte influencia de factores sociales, económicos y culturales.

Los investigadores que estudian las disparidades en salud señalan una serie de posibles causas de las tasas más altas de problemas para dormir entre las personas de color. Un tema común entre muchos de estos factores son los niveles más altos de estrés físico y emocional.

Estrés induce cambios en múltiples sistemas del cuerpo y pone a una persona en un estado de 'alerta', conocido como hiperactividad , se ha descubierto que es un factor central del insomnio.

Ejemplos de contribuyentes potenciales a las disparidades de salud relacionadas con el sueño citadas por quienes han estudiado el tema incluyen:

  • Trabajo por turnos : Las personas de color tienen más probabilidades de trabajar en turnos nocturnos o en horas irregulares o extra que pueden alterar su horario de sueño y su capacidad para sincronizar sus ritmo circadiano con el ciclo local día-noche.
  • Riesgos laborales: Muchas personas de color reportan estrés laboral debido a la discriminación en el lugar de trabajo. Además, es más común que las personas de color trabajen en trabajos con mayores riesgos de seguridad que pueden crear estrés o exposición ocupacional a alérgenos o irritantes que pueden aumentar su susceptibilidad a la apnea del sueño.
  • La discriminación racial: La cuestión de la brutalidad policial ilustra solo un aspecto de la discriminación racial que puede tener efectos de gran alcance en la salud de una persona. El miedo, la ira y la tristeza relacionados con la discriminación racial son un factor de estrés importante para muchas personas de color, y los estudios han descubierto una asociación entre la discriminación percibida y la falta de sueño.
  • Estrés financiero: Un mayor porcentaje de minorías raciales y étnicas enfrentan desempleo y pobreza, los cuales pueden crear presión financiera y estrés diario significativo.
  • Entorno del vecindario: Los vecindarios con un mayor porcentaje de minorías raciales y étnicas a menudo enfrentan niveles más altos de contaminación, ruido, alérgenos y otros factores estresantes potenciales y contribuyentes a la falta de sueño y la apnea del sueño.
  • Aculturación: Para los grupos minoritarios, especialmente aquellos compuestos por importantes comunidades de inmigrantes, el proceso de interacción con la cultura dominante en Estados Unidos puede ser una fuente de tremendo estrés y ansiedad que pueden influir en la calidad del sueño.
  • Acceso desigual y calidad de la atención médica: Las disparidades en el acceso a la atención tienen un efecto amplio en los resultados de salud de los grupos minoritarios. Por ejemplo, es menos probable que afecciones como la apnea del sueño se diagnostiquen o se traten de manera efectiva, o es menos probable que las personas hablen sobre los problemas del sueño con un médico.

Muchos de estos factores contribuyen a otros problemas de salud que ocurren con mayor frecuencia en las minorías raciales y étnicas, como un mayor riesgo de obesidad y diabetes. Estas condiciones pueden tener un vínculo bidireccional con los problemas del sueño y crear mayores riesgos para la salud en las poblaciones minoritarias.

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¿Por qué son importantes las disparidades raciales y étnicas del sueño?

El sueño es fundamental para prácticamente todos los aspectos de la salud y el bienestar. Promueve la salud física y la recuperación con efectos directos en casi todos los sistemas del cuerpo. El sueño es vital para la función cognitiva, la atención y la memoria. El sueño también juega un papel integral en la salud emocional.

Los expertos que estudian las disparidades en la salud han identificado la falta de sueño como un factor potencial que puede ayudar a explicar los resultados de salud desiguales en las comunidades minoritarias. Por ejemplo, las tasas más altas de apnea del sueño entre las personas de color pueden influir directamente en sus tasas de enfermedad cardiovascular.

Comprender las formas en que los problemas del sueño afectan a las minorías raciales y étnicas puede capacitar a los funcionarios de salud pública para diseñar mejores programas para abordar el sueño y otras disparidades de salud que pueden estar relacionadas con él. Debido a que a menudo hay pasos claros que se pueden tomar para mejorar el sueño, puede ser un enfoque efectivo para las estrategias para reducir las desigualdades en el sistema de salud.

Resolver las desigualdades en salud requiere un programa ambicioso para aprender más sobre su prevalencia, causas e impactos, de modo que se pueda desarrollar una estrategia personalizada para abordarlas.

Para las disparidades de salud relacionadas con el sueño, es esencial recopilar no solo más datos, sino también datos de mayor calidad. La información más sólida tendría un enfoque interseccional y reflejaría problemas potenciales en la recopilación de datos, como el hecho de que muchas personas informan incorrectamente sobre su sueño, y el grado de inexactitud puede variar entre grupos raciales y étnicos.

Es necesario disponer de mejores datos sobre la magnitud del problema, pero no es suficiente. Muchos tratamientos aceptados para el insomnio se basan en estudios de investigación que incluyeron a pocas personas de color. Enfoques como terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBT-I) o educación sobre higiene del sueño puede que necesite ser adaptado para mejorar su eficacia para pacientes de minorías raciales y étnicas. Solo los estudios de investigación bien diseñados pueden aclarar los tratamientos óptimos para estos pacientes al ampliar su alcance para involucrar a participantes más diversos y representativos. Si tienen éxito, las intervenciones para mejorar el sueño pueden tener un efecto positivo más amplio, incluida la salud cardiovascular.

Los esfuerzos redoblados con respecto a cuestiones más amplias como el acceso a la atención médica, la brutalidad policial, la justicia ambiental, la discriminación racial y las oportunidades económicas y de empleo, también desempeñarán un papel fundamental para abordar los factores subyacentes que impulsan las diferencias en el sueño entre los grupos raciales y étnicos.

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